Litchis

Litchis

Le litchi (ou letchi) est un petit fruit au délicat goût de rose. Cultivés dans des régions sub-tropicales (Afrique du Sud, Australie, Brésil, Chine, Inde, Madagascar, Thaïlande, sud des Etats-Unis…). Privilégiez ceux qui arrivent en Europe par avion (plutôt que par bateau), pour avoir des fruits bien sucrés). A manger avec modération, pour limiter l’empreinte écologique.


Apport énergétique : 66 Kcal / 100 g
Apport nutritionnel : vitamine B9, C, potassium
Saison idéale : décembre, janvier, février

Son origine

Venant de Chine, le litchi est connu depuis plus de 2000 ans. Il pousse en grappe sur un arbre de la famille des sapindacées. Ils sont parfois appelé « Cerises de Chine » car leur production est saisonnière et survient en plein été : décembre et janvier pour les pays de l’hémisphère sud.

Bien le choisir

Ceux qui sont encore accrochés à leur tige seront meilleurs. La coque, d’aspect écailleux, devient rose ou rouge à maturité. Elle brunit parfois après la cueillette mais le fruit garde son sa saveur. La chair juteuse et rosée est un signe de fraîcheur.

Bien le conserver

Conservez-les jusqu’à 1 semaine, enveloppés dans du papier au réfrigérateur. Vous pourrez les congeler facilement, entiers ou seulement la pulpe. Les chinois les font séchées pour les conserver tout au long de l’année. Vous en trouverez également disponibles en conserve.

Bien le cuisiner

Pelez ou brisez l’écorce, prélevez la chair et dégustez-la nature pour apprécier son goût délicat. La graine est toxique et ne doit pas être consommée. Présentez les litchis dans des salades de fruits, des sorbets, des smoothies, sur des tartelettes. Evitez de le cuire, il deviendrait acide et sans saveur.

Sa composition

Source de fibres, il aide au transit intestinal et participe également à réguler l’appétit. Il est également riche en vitamine C qui aide à se défendre contre les infections et qui est aussi un antioxydant protecteur des tissus. Source de vitamine B9, il participe au renouvellement des cellules. La vitamine B9 est particulièrement importante pour les femmes enceintes, pour les enfants en croissance et pour les convalescents. Deux ou trois graines de litchis sont ainsi recommandés.

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